Les mystères qui entourent encore la naissance du poker

6 juin 2019 | Dans Jeux, Loisirs

Au quotidien, nous sommes nombreux à miser sur le jeu pour décompresser après une journée éprouvante mentalement ou pour s’amuser en bonne compagnie, que ce soit entre amis ou en famille. En pratique, une étude menée il y a quelques mois par BVA Group a révélé que plus de 2 Français sur 10 (22%) déclarent ainsi jouer à des jeux de société tous les mois, qu’il s’agisse du Monopoly, du scrabble ou d’un autre jeu.

Dans le même temps, la même proportion joue aux jeux de hasard de la Française des jeux et 27% jouent à des jeux de cartes. En la matière, si c’est la belote qui s’impose actuellement comme étant le jeu de cartes préféré des Français devant le tarot, on note que le poker connaît un essor rapide et impressionnant depuis quelques années déjà. Mais savez-vous vraiment d’où vient ce jeu de cartes qui fascine tant, au point d’être le sujet principal de plusieurs films populaires ? Si la réponse est non, pas de panique, c’est plutôt normal : la naissance du poker intrigue encore aujourd’hui, avec diverses théories qui cohabitent et s’opposent parfois. Focus sur les origines du poker.

Le point qui met tout le monde d’accord

S’il y a bien une chose qui met tous les historiens d’accord, c’est le fait que le jeu de poker a toujours intégré une grande part de stratégie et qu’il a été démocratisé sous sa forme moderne aux États-Unis, grâce aux tournois des World Series of Poker, qui continuent de faire vibrer la planète entière tout au long de l’année encore aujourd’hui. Ces tournois sont largement couverts par les médias et sont même retransmis en live à la télévision et sur Internet, en permettant dès lors de toucher un public beaucoup plus large. Aussi, il est évident que des films très hollywoodiens comme Le Kid de Cincinnati, L’Arnaque, Casino Royale ou encore Le Grand Jeu, plus récemment, ont également joué un rôle dans la médiatisation impressionnante du poker. Enfin, le poker en ligne permet aujourd’hui de donner une nouvelle dimension à ce sport mental, en permettant aux plus jeunes comme aux moins jeunes de faire des parties de Texas Hold’em et d’Omaha Hi-Lo n’importe où et n’importe quand. En somme, on sait bien comment le poker est devenu une activité ultra populaire. Mais on ignore encore exactement comment cette activité est réellement née.

Une histoire du poker qui nous ramène vers différentes époques de l’Histoire

L’idée la plus répandue concernant l’histoire du poker, c’est qu’il serait né grâce aux Chinois, aux alentours de 900 après Jésus-Christ. Selon certains, c’est l’empereur Mu-Tsung qui a permis la création du poker en s’inspirant d’un jeu basé sur des dominos chinois. Pour d’autres, le poker est l’évolution d’un jeu indien apparu 600 ans plus tard, le Ganijifa. Autant dire que le poker, visiblement né d’un mélange de plusieurs autres jeux, a potentiellement eu le temps de beaucoup évoluer au fil des siècles !

Le poker a une histoire très particulière

Pour d’autres en revanche, on ne peut parler de naissance du poker qu’à partir du XVIIe siècle. Mais là encore, les origines du jeu ne mettent personne d’accord. Certains rapprochent le poker de l’As Nas, un jeu apparu en Iran aux XVIIe et XVIIIe siècles qui mise effectivement beaucoup sur le bluff et le hasard, tandis que d’autres considèrent que le poker est une évolution du jeu anglais le Bragg, qui table sur des combinaisons de cartes. Enfin, quelques historiens considèrent aussi que le Pochspiel, un jeu allemand, et, surtout, que le poque joué en France au XVIIIe siècle (et dès le XVe siècle selon certains historiens) a contribué à donner naissance au célèbre poker. La preuve, les deux noms sont tout de même très similaires ! Simplement, à l’époque, le poque, également très similaire à la bouillote et au brelan, se jouait avec les 32 plus hautes cartes d’un jeu composé de 52 cartes.

La naissance officielle du poker

Avec ces différentes théories, difficile de comprendre comment le poker a réellement émergé. Beaucoup se fient donc à la première apparition du mot « poker », tout simplement. Et, en la matière, c’est Jonathan H.Green qui a été le premier à évoquer ce terme dans son ouvrage An Exposure of the Arts and Miseries of Gambling, en 1830. Il y décrivait alors les parties de poker qui se déroulaient à bord des bateaux à vapeur qui circulaient à l’époque sur le Mississipi aux États-Unis et qui ont permis à ce jeu de se populariser, en trouvant notamment de nombreux adeptes dans le Far-West avant de se propager d’est en ouest, à l’époque de la ruée vers l’or. De quoi confirmer que le poker est bel et bien né, sous sa forme moderne en tout cas, de l’autre côté de l’Atlantique au cours des années 1800. D’ailleurs, c’est à cette même époque que le premier casino américain a été ouvert à la Nouvelle-Orléans.

Mais, finalement, ce sont les soldats américains qui, lors de la guerre de sécession, inventeront le poker moderne, en créant notamment un jeu baptisé le 5-Card Stud, avec des cartes privatives et des cartes ouvertes, et le Draw, à savoir un poker fermé joué à huit joueurs minimum. Les différentes variantes du poker qui existent aujourd’hui ont, pour la plupart, été pensées par les soldats américains entre 1861 et 1865. Et ce n’est finalement que récemment, au cours du XXe siècle, que le poker s’est invité à Las Vegas et est devenu le jeu de carte le plus fascinant du monde. Aujourd’hui, on doit le dire, on comprend mieux : tout est étonnant dans l’histoire du poker, qui a, semble-t-il, été joué d’une manière ou d’une autre aux quatre coins du monde au cours des dix derniers siècles écoulés.

Reste désormais à savoir ce que nous réserve l’avenir du poker, à l’heure où il continue d’évoluer en permanence grâce à ses nombreuses variantes qui viennent pimenter la pratique des passionnés de cartes !

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